Навигация

ПИЯВКА

Латинское название: семейство Hirudinidae

ПИЯВКА

 

ОСНОВНЫЕ ДАННЫЕ

Длина: обычно 2-4 см; некоторые виды достигают более 15 см (длина в полностью выпрямленном состоянии)

Пища: свежая кровь позвоночных

Способ питания: разрезает кожу животного тройными челюстями; сосет кровь

Срок жизни: до 20 лет

 

Пресноводные пиявки обитают по всему миру, заселяя почти все места со стоячей или медленно текущей водой. Они отсутствуют севернее Полярного круга, а также на некоторых территориях крайнего юга.

Мало какие живые существа пользуются такой неприязнью, как паразитирующие пиявки. От их скользкого слизневидного тела, прожорливых челюстей и жажды крови у кого хочешь волосы встанут дыбом. Для лошади, пришедшей на водопой, только одно может быть еще хуже, чем уйти от воды с пиявкой, застрявшей в копыте. Дело в том, что некоторые мелкие пиявки способны заплывать в рот или забираться туда через ноздри, а результат может быть смертельно опасным.

 

ПИЯВКА

 

ПИЯВКА

 

Стремящаяся утолить жажду в жаркий летний день лошадь нагибает голову, чтобы напиться воды из мелкого пруда. Но она не знает, что пруд служит домом для конских пиявок (Limnatis). Лошадь погрузила морду в воду, а в это время пиявки незаметно проникают в ее рот. Пиявка использует мощные присоски на каждом конце тела, чтобы прикрепиться к выстилке горла во избежание вымывания их водой.

 

ПИЯВКА

 

Выстилка горла богата кровеносными сосудами. Используя свои три челюсти, пиявка проделывает три прорези в тонкой коже. После этого она сосет кровь. Она может оставаться в горле в течение многих дней и даже недель, все больше раздуваясь от крови хозяина. Если в горло лошади одновременно попадает множество пиявок, повреждающих дыхательные пути, ткани тела могут воспалиться, так что животное умрет от удушья.

 

Знаете ли вы?

• Некоторые обитающие в воде виды пиявок оставили свое занятие кровососов. У них имеются слабые челюсти, так что они кормятся моллюсками, червями и личинками насекомых, вытягивая из них соки.

• Существуют пиявки, обитающие на суше; они водятся во влажных средах обитания, например, в тропических лесах, и падают сверху на животных или людей. Единственная европейская сухопутная пиявка Xerobdella lecontei живет в лугах в Альпах, где она сосет кровь амфибии - альпийской саламандры.

• Еще одна группа пиявок, обитающих в пресной воде и в морях, сосет кровь рыб.

• Взрослые особи пиявок передают полезных кишечных бактерий своему молодняку, секретируя микробов в защитный кокон, в котором помещаются развивающиеся яйца. Когда молодые пиявки выходят наружу, они поедают эти бактерии и вскоре оказываются готовыми к приему кровавой пищи.