Навигация

Береговая линия

Море непрерывно формирует рельеф берега. Оно то вскипает могучими волнами, которые дробят своими ударами скалы, то нежными прикосновениями выравнивает пологие пляжи из мелкого обломочного материала. Со временем прибой и течения образуют более или менее широкую полосу литорали.

Скалы и клифы

Некоторые берега образованы круто уходящими в воду каменистыми обрывами -клифами. Прибой медленно подтачивает их основание. Этот тип эрозии называется абразией. Постепенно верхняя часть обрыва превращается в нависающий козырек, который обрушивается под собственной тяжестью. Если твердость горных пород вдоль клифа разная, он разрушается неравномерно: образуются мысы, бухты, морские ворота и башни. Мягкие породы типа известняка могут размываться со скоростью до 30 м в год. Падающие в воду обломки продолжают дробиться и окатываться волнами и течениями. Постепенно они превращаются в гладкую гальку и песок. Этот материал, накапливаясь, образует у основания отступающих клифов более или менее пологие пляжи.

БЕРЕГовая линия

Известняковый клиф, сформированный абразией

В 1991 г. аквалангист Анри Коске обнаружил близ Марселя на глубине 37 м подводную пещеру. Ее стены были покрыты рисунками, оставленными первобытными людьми около 27 тыс. лет назад, до того как пещеру поглотило море.

Рождение пляжа

Обширные песчаные пляжи, окаймляющие устья рек или тихие бухты, - результат длившейся тысячелетия работы волн и ветра. Сначала вода разрушала берег, превращая его в рыхлые осадочные породы. Потом они переносились и переоткладывались приливами и течениями.

Прибойные волны дробили обломки пород, оторвавшиеся от утесов, кораллы и ракушки в мельчайшие частицы. Гравий превращался в окатанную гальку и наконец в песок. Цвет и размер его зерен зависят от их химического состава. Прозрачные песчинки образованы в основном кварцем, белые - известняком (в том числе коралловым или ракушечным), черные -вулканическими породами, например базальтом. Иногда своим происхождением пляжи обязаны дующим со стороны материка ветрам или впадающим в море рекам. Пляжи могут увеличиваться, исчезать или менять форму в зависимости от волновой деятельности, штормов, ветра и течений.

БЕРЕГовая линия

Пляж с черным песком

БЕРЕГовая линия

Галечный пляж

БЕРЕГовая линия

Пляж с белым песком

Синие дыры

В тропических морях аквалангисты нередко натыкаются на загадочные провалы. Округлые, диаметром до 400 м, эти глубокие (кое-где более 100 м) колодцы, известные как синие дыры, кажутся искусственными скважинами. На самом деле синие дыры - это подводные карстовые пещеры, которые образовались еще в эпоху оледенения, когда рифовые сооружения находились над уровнем океана. Потом уровень моря поднялся, и оно их затопило. Крыша подземных полостей заросла кораллами. Местами она проваливается - образуются синие дыры.

БЕРЕГовая линия

Колебания уровня моря

За геологические эпохи уровень океана неоднократно опускался. Это происходило в ледниковые эпохи, когда огромная масса воды замерзала. В периоды глобальных потеплений, когда полярные и высокогорные льды таяли, Мировой океан пополнялся пресной водой, и его уровень снова поднимался. Обширные площади суши то обнажались, то затапливались. Естественно, менялись не только очертания береговой линии, но и рельеф прибрежных областей. Сейчас мы переживаем период потепления. Около 15 тыс. лет назад уровень моря был на 120 м ниже, а площадь суши намного больше. Не исключено, что уже в ближайшее время под водой окажутся многие приморские зоны вместе с городами и промышленными объектами.