Навигация

Бёрджесская фауна

В 1909 г. геолог Чарлз Уолкотт в сланцах Бёрджесс (канадская часть Скалистых гор) обнаружил удивительное захоронение ископаемых остатков. Из этих горных пород палеонтологи уже извлекли тысячи экземпляров загадочных животных, которые достигли пика своего разнообразия 550-530млн лет назад. Аналогичная ископаемая фауна сейчас известна и из других регионов планеты.

Около 530 млн лет назад (кембрийский период) океан переживал настоящий взрыв разнообразия: в нем становилось все больше моллюсков, членистоногих, иглокожих, хордовых. Крупнейшим и самым представительным местонахождением кембрийской фауны являются сланцевые толщи Бёрджесс в Канаде, где помимо известных животных вроде трилобитов ученые обнаруживают множество форм, не относящихся ни к одной группе. Эти экстравагантные твари вымерли, не оставив никакой родни. Почему? Эволюция выбрала неверный путь? Или глобальная катастрофа случайно покончила с перспективнейшими направлениями развития? Массовые вымирания случались в истории Земли неоднократно. Примерно раз в 100 млн лет климатические или геологические потрясения уничтожают множество групп, не способных приспособиться к меняющимся условиям. Бёрджесская фауна исчезла ок. 500 млн лет назад, но некоторые ее формы выжили и дали начало современным типам животных.

1. Опабиния длиной 7 см с пятью глазами и хоботком, который оканчивается клешней, окаймлена листовидными выростами.

2. Галлюцигения похожа на слизня длиной 1 -2 см, защищенного двумя рядами длинных спинных шипов. Передвигалась с помощью семи пар ножек.

3. Аномалокарис - что-то вроде пучеглазого рака длиной не менее 60 см. Уплощенное туловище снабжено лопастями - вероятно, гребными. Этот хищникловил добычу гибкими головными придатками, вооруженными крючками.

4. Пикайя напоминает уплощенного червя длиной 1-3 см с двумя короткими щупальцами на голове. Возможно, это предок хордовых, т.е. позвоночных, - нас с вами!

5. Динамисх высотой 2-3 см прикреплялся к дну длинным стебелькам. Его верхний конец выглядит как чаша из лепестковидных пластин.

6. Виваксия смахивает на кусок гальки диаметром 2-5 см, покрытый жесткими пластинками, похожими на чешуи, и двумя рядами длинных защитных шипов. Это животное, безусловно, лежало на дне.

7. Одонтогриф с совершенно плоским телом длиной 6 см разделен на сегменты. На его нижней стороне находятся два глаза и окруженный щупальцами рот. Вероятно, он плавал, волнообразно изгибаясь в вертикальной плоскости.

8. Моррелла длиной менее 25 см считается представителем членистоногих. Тело этого кружевного рачка разделено па сегменты, каждый из которых несет ветвистые придатки. На голове пара антенн и длинные щупальца.

9. Одарая напоминает сегментированную луковицу (5-10 см) с прозрачным трубчатым панцирем и лопастным хвостом. Рот окружен щупальцами. По брюшной стороне проходят два ряда двуветвистых придатков: наружная ветвь пластинчатая, внутренняя - крючковатая.