Навигация

Морские течения – отчего появляются?

Вода перемещается в Мировом океане по всем направлениям - между континентами, экватором и полюсами, дном и поверхностью. Действие течений многогранно и проявляется в глобальных масштабах. Они формируют рельеф дна и побережий, обогащают воду минеральными солями, влияют на климат огромных регионов.

Поверхностные течения

Морские течения - результат совместного влияния ветров, различий в плотности воды и силы Кориолиса, порождаемой вращением Земли вокруг своей оси. Сильный, постоянно дующий ветер приводит в движение массу воды до глубины 200-300 м. При этом соседние массы воды, отличающиеся по плотности, практически остаются на месте. В результате возникает своего рода могучая река, пересекающая порой несколько океанов. Если бросить в эту реку пробку, она поплывет по вполне предсказуемому маршруту, который определяется не только ветрами, но и очертаниями суши, с которой сталкиваются по пути текущие воды.

Круговые течения

Когда выпускаешь из ванной воду, она вытекает через сток, вращаясь всегда в одном направлении: в Северном полушарии по часовой стрелке, а в Южном - против нее. Это вызывается так называемой силой Кориолиса, порождаемой вращением Земли вокруг своей оси. Ей же подчиняются и морские течения. К северу от экватора они отклоняются вправо, образуя огромные петли: направляются на западе океанов к полюсу, а на востоке возвращаются к экватору. К югу от экватора течения отклоняются влево и движутся против часовой стрелки. Эти петли называются северными и южными спиралями. Основные морские течения -результат взаимодействия господствующих ветров и силы Кориолиса.

Глубинные течения

Глубинные течения обусловлены разницей в температуре и солености (плотности) воды. Чем холоднее и солонее вода, тем она плотнее. Холодная (тяжелая) вода, оказавшись поверх более теплой (легкой, опускается вглубь, вытесняя ее оттуда. Такие глубинные течения, не зависящие от ветров, возникают, например, у полюсов. Зимой вода у поверхности остывает (контактируя с холодным воздухом) и становится солонее (за счет образования пресного льда). Она опускается, оттесняя нижележащие слои к экватору. Порождаемые этим придонные течения с очень небольшой скоростью проходят огромные расстояния, перенося холодные полярные воды в тропическую зону. Постепенно они нагреваются и всплывают к поверхности - после путешествия, которое может длиться более 1000 лет!

МОРСКИЕ ТЕЧЕНИЯ  – Отчего появляются?

Разная плотность водных масс приводит к появлению глубинных течений.

Антарктическое циркумполярное течение (течение Западных Ветров) идет по кругу с запада на восток, не встречаясь с континентами. Его ширина 1000-2000 км, скорость - 0,75 км/ч (18 км/сут), а сток -270 млн куб. м воды в секунду, т.е. почти в 2000 раз больше, чем у Амазонки!

В узком Гибралтарском проливе друг на друга накладываются два течения: одно, поверхностное, несет воду в Средиземное море; другое, глубинное, - в Атлантический океан. Соприкосновение теплой соленой морской воды с прохладной и менее соленой океанской приводит к образованию огромных водяных пузырей. Чтобы выйти незамеченными из Средиземного моря, подлодки порой прячутся внутри таких пузырей, поверхность которых отражает волны поисковых гидролокаторов.

Апвеллинг

Когда ветер постоянно дует с континента, он гонит поверхностную морскую воду от берега. На смену ей тут же подтягивается глубинная вода. Такой ее подъем называется апвеллингом. Обширные ап-веллинговые зоны простираются вдоль побережий Мавритании и Марокко в Африке, а также Перу в Южной Америке, где засушливые условия порождают стойкие барические максимумы. Глубинные воды насыщены минеральными солями. Поднимаясь к поверхности, они служат удобрениями для фитопланктона - основы океанских пищевых цепей. В результате апвеллинговые зоны очень богаты рыбой и прочей морской живностью.

Роль течений

Течения переносят рыхлые осадки и формируют рельеф морского дна. Кроме того, они играют огромную роль в распространении по океанам питательных веществ, фито- и зоопланктона и личинок морской фауны. Течения несут с собой орехи, семена, ветки и целые древесные стволы с их мелкими обитателями. В результате растения и животные получают возможность колонизировать затерянные в океане острова и новые континенты. Мигрирующие виды морских животных хорошо знают течения и используют их для экономии сил в долгих путешествиях. Наконец, перераспределяя по планете теплые и холодные воды, течения смягчают климат: направляясь от экватора к полюсам, согревают Арктику и Антарктику, а двигаясь в обратном направлении, освежают тропические регионы.

Течения и человек

Знать и использовать морские течения важно прежде всего рыбакам и мореплавателям. С древнейших времен люди понимали, что это знание помогает им экономить время - и силы в дальних путешествиях. Португальские моряки в XVI в. быстро сообразили, что до Америки легче добраться, если плыть от Европы не сразу на запад, а сначала к югу, а затем по Северному пассатному течению, которое несет корабли прямо в Карибское море. А вот возвращаться лучше севернее - вместе с Гольфстримом. Современные яхтсмены, ставя рекорды скорости в своих кругосветных гонках, выбирают попутные ветры и течения, пользуясь точными спутниковыми данными.

МОРСКИЕ ТЕЧЕНИЯ  – Отчего появляются?

Холодная придонная вода поднимается к поверхности в зоне апвеллинга.

МОРСКИЕ ТЕЧЕНИЯ  – Отчего появляются?

Речной угорь живет в европейских реках, а размножаться и умирать уплывает в Саргассовоморе северо-восточнее Антильских островов  Еголичинки два года мигрируют назад, дрейфуя к Европе в водах Гольфстрима.

В 1980 г. крушение транспортного судна с грузом спортивной обуви стала неожиданным источником ценной океанографической информации. Корабль затонул у берегов Южной Кореи, а 80 тыс. бывших на нем кроссовок через год оказались на западном побережье США, проделав 2400 км по Тихому океану.

Самое знаменитое течение

Гольфстрим в переводе с английского означает поток из залива. Речь идет о Мексиканском заливе, где рождается это теплое поверхностное течение, самое быстрое и мощное в Атлантике. Уже более 500 лет моряки пользуются им, чтобы быстро доплыть в Европу из Америки. Проходя через Флоридский пролив, оно движется вдоль побережья США и Канады к северу до Ньюфаундленда, откуда сворачивает на восток. По дороге Гольфстрим разделяется на три ветви. Одна из них идет к северу и обогревает берега Британии и Скандинавии. Вторая отклоняется к Африке, а третья образует петлю, огибающую Бермудские острова.

Для изучения Гольфстрима в 1969 г. была организована экспедиция на маленькой подводной лодке Бенджамин Франклин. На ее борту пять ученых дрейфовали в толще этого трансатлантического потока со скоростью ок. 4 км/ч. Лодка двигалась с выключенными моторами по течению, позволяя трясти себя его подводным вихрям. За месяц Франклин преодолел 2700 км!

МОРСКИЕ ТЕЧЕНИЯ  – Отчего появляются?

Спутниковый снимок поверхностных температур нашей планеты. Благодаря цветовой обработке данных слева хорошо заметно восточное побережье США между Вашингтоном и полуостровом Кейп-Код, а справа от него розовый Гольфстрим.