Навигация

Пищевые цепи морских животных

На суше и в море закон выживания один и тот же: ешь и старайся не быть съеденным. Все организмы, от одноклеточных водорослей до крупных хищников, связаны различными пищевыми цепями, порой из многих звеньев. В результате каждый вид играет свою роль в поддержании общего равновесия океанских экосистем.

Первые звенья

Основание практически любой пищевой цепи - растения, в том числе водоросли, фотосинтезирующие органику из углекислоты и воды за счет солнечной энергии. Это так называемые продуценты (производители). Их поедают вегетарианцы (фитофаги) -второе звено всех пищевых цепей. Донные водоросли служат кормом рыбам, улиткам, морским ежам. Однако основная масса морских продуцентов - это дрейфующий фитопланктон. Его одноклеточные водоросли -первое звено подавляющего большинства пищевых цепей, в том числе и прибрежных. Фитопланктоном питается зоопланктон - множество парящих в воде животных из самых разных групп: рачки, медузы, личинки.

Консументы разных порядков

Вегетарианцев называют консументами (потребителями) 1 -го порядка. Их поедают плотоядные виды - консументы 2-го порядка. Они служат добычей консументам 3-го порядка и т.д. вплоть до так называемых верховных хищников. Корм большинства консументов разнообразен, поэтому пищевые цепи переплетаются в сложные пищевые сети. Каждая экосистема включает среду обитания (экотоп) с населяющими ее организмами (биотопом), которые образуют характерную пищевую сеть. Например, на коралловых рифах эти сети очень сложные, поскольку бок о бок здесь обитают десятки видов, а в полярных водах они гораздо проще, так как фауна менее разнообразна.

ПИЩЕВЫЕ ЦЕПИ морских животных

Пример антарктической пищевой сети

ПИЩЕВЫЕ ЦЕПИ морских животных

Пирамида масс

Изучая пищевые цепи, биологи отметили, что биомасса (т.е. масса всех организмов), соответствующая последовательным звеньям (трофическим уровням), постепенно убывает. Это объясняется тем, что часть потребляемого вещества сжигается организмами с выделением энергии, необходимой для метаболизма, движения, размножения, защиты и т.п. В результате каждое следующее звено получает на 90% меньше энергии, чем предыдущее. Получается так называемая пирамида масс.

ПИЩЕВЫЕ ЦЕПИ морских животных

Криль - это похожие на креветок мелкие рачки, образующие огромные зоопланктонные скопления, которые служат главным кормом усатых китов и многих рыб.

Хрупкое равновесие

Исчезновение даже одного звена пищевой сети может привести к катастрофическим последствиям. Например в водорослевых лесах у западного побережья США обитают сотни видов животных. Морские выдры (каланы) кормятся здесь крабами, моллюсками и морскими ежами. к началу XX в. эти звери были почти полностью истреблены ради ценного меха. Лишившись главного врага, морские ежи беспрецедентно размножились и стали поедать огромные количества водорослей. Подводные леса со всеми их обитателями оказались на грани исчезновения. Спасти эту уникальную экосистему позволил лишь полный запрет на добычу каланов.