Навигация

Подводный рельеф

Если бы океаны исчезли и обнажилось бы их дно, лицо Земли стало бы неузнаваемым. На обширных пространствах змеятся могучие горные цепи длиннее окружности Земли, уходят в бездну впадины, поднимаются гигантские вулканы, каньоны с отвесными стенами, продолжения впадающих в моря рек, расстилаются бесконечные равнины. До недавних пор о строении морского дна было известно совсем немного. Лить в последние десятилетия благодаря ультразвуковым гидролокаторам эти исследования значительно продвинулись.

За пределами береговой линии находится переходная зона между морем и сушей - подводная окраина континента шириной от сотен метров до сотен километров. Эта материковая отмель, или шельф, плавно опускается до глубин 150-250 м. В ледниковые эпохи, когда значительная часть океанской воды замерзала и уровень моря падал, шельф неоднократно обнажался, образуя сухопутные мосты между островами и континентами. Потом наступало глобальное потепление, и он снова уходил под воду. Шельф обрывается крутым континентальным склоном, уходящим на глубину 2500-3000 м. Речные и морские течения прорезали в нем глубокие каньоны с почти вертикальными бортами. Порой русла крупных рек продолжаются на морском дне разветвленными подводными долинами, которые прослеживаются даже за пределами континентального склона. У его основания находится гласис пологое материковое подножие, образованное оползнями и материалом, сносимым сверху течениями. Эти осадки могут формировать валы шириной несколько километров. На глубине примерно 3000 м начинается бескрайняя, почти плоская абиссальная равнина, или океаническое ложе со средней глубиной б км. Она ведет к срединно-океаническим хребтам, которые образуют самую грандиозную горную цепь планеты: длина более 60 тыс. км (полторы окружности Земли), ширина 2-3 км, высота 2-3 км. Гребень этих хребтов разделен по всей длине глубокой трещиной - рифтом. Через него из мантии непрерывно просачивается расплавленная магма, застывающая по обоим склонам новыми порциями океанической коры, которые отодвигают более старые ее участки все дальше от рифта. Абиссальная равнина обрывается в очень узкие океанические желоба, глубина которых местами достигает 11 км. Это самые низкие участки морского дна. Они располагаются не в центре океанов, что казалось бы логичным, а ближе к их окраинам - вдоль континентальных побережий, или островных дут. Это зоны субдукции, в которых старая океаническая кора погружается в земные недра, освобождая место для новых ее порций, формирующихся в рифтовых зонах. Над абиссальной равниной поднимаются поодиночке или цепями вулканические конусы - питоны. Некоторые из них выступают в виде островков, порой окруженных коралловыми рифами. Другие успели снова уйти под воду. Об этом говорят их уплощенные эрозией вершины. Такие подводные горы в форме усеченных конусов называются гайотами.