Навигация

Рифы и люди

Большинство тропических побережий окаймлено великолепными коралловыми рифами. Хотя занятая ими площадь по сравнению с океанскими просторами мала, рифовые сообщества играют важную роль как в экологии моря, так и в экономике стран, в водах которых они находятся.

Немереное богатство

Общая площадь коралловых рифов планеты - 600 тыс. кв. км. Это всего 0,17% поверхности Мирового океана. Мало? Но на этой площади обитают 700 видов кораллов, 4000 видов рыб и многие тысячи видов беспозвоночных! Такое потрясающее биоразнообразие - источник существования и неплохого заработка для жителей тропических побережий. Они едят рыбу, моллюсков, ракообразных. Используют коралловый известняк как строительный материал. Экспортируют аквариумистам всех стран мира разноцветных рыбок и других живописных рифовых обитателей. Продают в сувенирных лавках ракушки, веточки кораллов и изготовленные из них поделки. Великолепные подводные пейзажи и их экзотический животный мир привлекают в эти места толпы туристов, обслуживание которых - важная, а порой и главная статья национального дохода для многих стран тропической зоны. Недавно обнаружена еще одна статья доходов - из некоторых видов кораллов можно получать медикаменты и биодобавки. Наконец, барьерные рифы -эффективные натуральные волноломы, защищающие побережье от прибоя, а значит -от эрозии. Можно смело сказать, что от кораллов зависит жизнь миллионов людей.

Осторожно, рифы!

Беспощадно эксплуатируемые коралловые сообщества всего мира отступают перед натиском цивилизации. На 27% своей площади они практически погибли; еще на 30% будут уничтожены в ближайшие годы, если срочно не принять мер по их охране. Губят рифы не только туристы, вытаптывая полипов, обламывая на память веточки кораллов, ловя экзотическую живность. Кое-где местные браконьеры глушат рыбу динамитом, взрывая и тысячелетние рифы, или травят воду цианидом, добывая несколько ценных промысловых видов и напрасно убивая тысячи других, не менее важных для экосистемы. Опасна для рифов и вырубка прибрежных лесов. Она ведет к эрозии почвы, которая смывается дождями в море. Вода мутнеет, и кораллы гибнут от нехватки света. К аналогичному результату приводит застройка берегов отелями, которые сбрасывают в море тонны канализационных стоков.

Природный монумент

Большой Барьерный риф тянется вдоль восточного побережья Австралии на 2000 км. Это самое крупное сооружение, созданное живыми существами, и единственное (кроме Великой Китайской стены), которое можно разглядеть с Луны.

Попытки охраны

В 1994 г. 102 государства приняли общую программу -Международную инициативу по коралловым рифам (ИКРИ). Ее задача - выработать меры по защите этих сообществ. Создана всемирная сеть мониторинга, регулярно оценивающая состояние коралловых рифов. На основе ее данных очерчиваются проблемные зоны, в которых запрещается морской промысел. Разрабатываются способы борьбы с загрязнением прибрежной зоны. Важное направление работы ИКРИ -просвещение людей. Туристы могут внести свою лепту в охрану рифов: бережно относиться к их обитателям и не покупать в сувенирных лавках ракушки, коралловые бусы и прочие дары моря.

РИФЫ И ЛЮДИ

РИФЫ И ЛЮДИ