Навигация

Рождение океанов

Согласно таитянской легенде, предок людей Тангароа, устав сидеть в одиночестве внутри раковины, висевшей в бесконечном пространстве без неба, без земли, без луны, без моря, без звезд, без солнца решил выйти из нее и сотворил бурю, потом дождь, потом море, заполнившее его сложенную горстью ладонь, а его раковина стала землей. (Т. Генри, Древний Таити)

От бурной эпохи зарождения Земли не осталось прямых свидетельств. Исходные материалы превратились в другие вещества, и время стерло малейшие следы такого далекого от нас прошлого. И все же планетологам, изучающим эволюцию Земли, удалось реконструировать ключевые моменты ее ранней истории.

Примитивная планета

Свою жизнь Земля начала 4,5 млрд лет назад в виде газопылевого облака. Под действием сил гравитации облако начало сжиматься. Давление, растущее в результате гравитационного сжатия, непрерывный дождь падающих обломков вещества и огромная энергия, выделявшаяся при распаде радиоактивных элементов, разогрела молодую планету до температуры плавления. Более тяжелые вещества перемещались к центру, а более легкие, остывая, образовали внешнюю оболочку. Ее взламывали извержения вулканов, выбрасывавших из недр планеты лаву и газы. Они сформировали примитивную атмосферу - очень горячую, состоящую из азота, углекислого газа и водяного пара. Через 500 млн лет Земля так остыла, что пар стал конденсироваться и выпадать в виде дождя. Вода потекла по горным породам, размывая их и насыщаясь растворимыми минеральными солями. Постепенно она скопилась в пониженных участках поверхности, образовав океан.

Волшебный котел

Этот океан ничем не напоминал современный. Сушу окружал кипящий, мутный и зловонный бульон, в котором происходили всевозможные химические реакции. Настоящий котел колдуньи, в котором через миллиард лет чудесным образом зародилась и стала медленно развиваться жизнь. Как выглядел этот океан? Представьте себе темно-зеленые воды, покрывавшие почти всю планету. Местами из них поднимались огромные горные пики и скалистые гребни - остатки потухших и затонувших гигантских вулканов. Гранитные платформы - зачатки континентов - то обнажались, то снова уходили под воду в зависимости от колебаний ее уровня. О климате той эпохи нам ничего не известно. Возможно, бывали периоды резких похолоданий, когда росли обширные ледники, аккумулировавшие в себе огромные массы воды, что вело к падению уровня океана. А потом наступали периоды глобального потепления с настоящими потопами. Море надежно скрывает секреты своей юности. Ведь древнейшим дошедшим до нас горным породам лишь чуть больше 3 млрд лет.

РОЖДЕНИЕ ОКЕАНОВ

РОЖДЕНИЕ ОКЕАНОВ

РОЖДЕНИЕ ОКЕАНОВ

РОЖДЕНИЕ ОКЕАНОВ

Гипотезы, гипотезы...

На сегодня нет теории, удовлетворительно объясняющей процесс образования земной коры. В XIX в. считали, что молодую Землю покрывала толстая кора. Потом планета стала разогреваться, расширяться, кора трескалась и расходилась - так сформировались материки и океаны.

Позднее биологов поразило сходство флоры и фауны по обеим сторонам Атлантики. Геологи объяснили это наличием в прошлом межконтинентальных перешейков, впоследствии ушедших под воду. Еще один геолог считал, что горные цепи образовались, когда земной шар, остывая, сжимался и морщился, как усыхающее яблоко.