Навигация

Южный океан

Хотя существование этого океана признают не все географы, южные части Атлантического, Тихого и Индийского океанов, т.е. воды, окружающие Антарктиду, образуют достаточно специфическую по условиям и фауне, изолированную от остального мира часть планеты. Это экстремальный мир, практически не освоенный человеком.

Океан на краю света

Южный океан официально существует с 2000 г., когда Международная гидрографическая организация формально включила в его состав все воды, определила его границы: между 60° ю.ш. и Антарктидой. Ветры в Южном океане, не встречая на своем пути никакой суши, делают полный круг вокруг земного шара. Этот регион славится свирепыми бурями и высокими волнами. Значительная часть скована льдом.

ЮЖНЫЙ ОКЕАН

Для блага человечества

Антарктида - единственный не освоенный людьми континент. Территориальные претензии разных стран бессрочно заморожены, а согласно договору 1959 г. эта часть света может использоваться только для научных исследований.

ЮЖНЫЙ ОКЕАН

Субантарктические острова

Крозе, Кергелен, Маккуори - крошечные зеленые оазисы на границе Южного океана. Это вулканические острова с приземистой растительностью: высокие деревья не выдерживают здешних ветров. Зато местные условия подходят для гнездовий королевских пингвинов, лежбищ южных морских слонов и новозеландских морских львов.

ЮЖНЫЙ ОКЕАН

Ледовый мир

Зимой площадь антарктической суши почти удваивается за счет ледяного припая. Недоступный для человека, он служит естественным заповедником для фауны. На нем можно видеть миллионы тюленей. Правда, в конце лета (в феврале) их лежбища, как и гнездовые колонии пингвинов, распадаются: животные укрываются от холодов в море.

ЮЖНЫЙ ОКЕАН

Покрывающий Антарктиду ледник мощностью до 2,5 км ежегодно нарастает на 4 см за счет выпадающего снега, но одновременно медленно сползает в море. От его края отламываются айсберги - глыбы, достигающие высоты 10-этажного дома. Разрушаясь волнами и тая, они дрейфуют в океане, постепенно раскалываясь на более мелкие фрагменты.

Истребление и защита

Сейчас люди охраняют фауну Южного океана, но пока с меньшей энергией, чем еще недавно уничтожали ее. В конце XVIII в. морские слоны и котики массово забивались ради подкожного жира (ворвани) - отличного смазочного материала. В начале XIX в. эти виды почти исчезли. Только в XX в. более миллиона китов было превращено в ту же ворвань, мясо, корсетные кости и спицы для зонтиков.

ЮЖНЫЙ ОКЕАН